Приглашаем в Школу Путешествий
Центральная Америка - 42. Леон
Центральная Америка - 42. Леон

В 1524 году конкистадор Франсиско Фернандес де Кордоба — тот самый, который в 1517 году открыл для испанцев Юкатан — у подножия вулкана Момоломбо основал город Леон.
Место оказалось неудачным. В 1610 году во время извержения вулкана и сопровождавшего его сильного землетрясения город был разрушен до основания. Жители предпочли не восстанавливать руины, а переехать на новое место.
Новый город основали на месте индейского селения Субтиава. Его также назвали Леон. Чтобы не возникло путаницы, старый город стали называть Старым Леоном (Леон Виехо — по-испански).
В 1830 году, когда Федерация Центральной Америки развалилась на части, в образовавшихся на ее руинах независимых государствах за власть боролись либералы и консерваторы. В Никарагуа вначале победили либералы. Они объявили Леон столицей Никарагуа. Потом победу одержали консерваторы, и столицу перенесли в Гранаду. Затем опять в Леон. И так несколько раз подряд, пока консерваторы Гранады и либералы Леона боролись за верховенство в стране. Победить никому не удалось, и новую столицу построили между ними, на берегу озера Манагуа. С тех пор Леон всегда оставался вторым по размеру и значимости городом страны.
Леон застроен преимущественно одно-двухэтажными домами. Все же этот район страны по-прежнему остается сейсмически опасным. В самом центре города стоит кафедральный собор — королевская кафедральная базилика Успения Пресвятой Девы Марии. Храм строился с 1747 вплоть до 1814 года. А в 1860 году его освятил сам папа римский Пий IX.
Храм получился такой большой, что существует легенда будто построили его по-ошибке. Якобы, собор должны были построить в столице Перу Лиме, но какой-то чиновник-растяпа все перепутал. И проект попал в Леон.
Как бы там ни было, но собор строили уже после разрушения старого Леона, поэтому архитекторы уделили главное внимание не архитектурным изыскам, а устойчивости всей конструкции. Здание получилось чересчур массивным и мрачным по внешнему виду, но очень прочным. Один из старейших соборов Центральной Америки успешно пережил несколько землетрясений, а его стены не удалось разрушить даже артиллерией во время осады консерваторами Леона в 1824 году. В 2011 году ЮНЕСКО внесла его в список всемирного наследия.
Кроме кафедрального собора в Леоне есть и другие старые церкви. И все они в день нашего приезда были битком забиты людьми.
В городе с размахом праздновали Пальмовое Воскресенье, которое у нас обычно называют Вербным Воскресеньем. Но здесь, как и положено, у всех приходящих в церкви прихожан были с собой пальмовые листья.
В Латинской Америке сильны позиции католической церкви. И церковные праздники становятся общенациональными. Так и в день Пальмового Воскресения по утрам люди шли в церкви, а по вечерам на площадь, где устроили народные гулянья.
Народу было много. Полиции не видно, но и сильно пьяных не встретишь. И вообще по ощущениям, город даже в темноте не выглядит опасным. Хотя, конечно, расслабляться нельзя. Это все же Центральная Америка.
Весна не считается в Центральной Америке туристическим сезоном. Но есть одно исключение — Пасхальная неделя. Именно из-за приближения Пасхи в Никарагуа (вероятно, и в другие страны Центральной Америки) нахлынула толпа туристов из США (там у большинства работающих только две недели отпуска в году, поэтому на Рождество и Пасху все также стремятся куда-нибудь вырваться). Эта толпа туристов забила и все хостелы в центре Леона. Поэтому свободные места нам удалось найти только в новом, еще не всем известном хостеле с оригинальным названием «Ленивые кости».
В Леоне мы опять разделяемся. Саша Перов решил поехать на неделю в Сан Хуан дель Сур на берегу Тихого океана учиться серфингу. Остальные предпочли поездить по стране. Поэтому утром он уезжает на океан, а мы втроем — в Гранаду.

Глава из книги "Центральная Америка без виз"

Центральная Америка - 43. В Гранаду

Центральная Америка - 41. Леон и сандинисты

Центральная Америка - 40. Бывшая столица

Центральная Америка - 38. Гондурас

Центральная Америка - 14. Полуостров Юкатан